Thingvellir

Thingvellir

Der Þingvellir-Nationalpark (übersetzt Thingvellir, oft fälschlicherweise auch Pingvellir) ist einer der meistbesuchten Touristenorte Islands und eine der geologisch bedeutendsten Stätten der Welt. Da er am Goldenen Kreis liegt und relativ nah an Reykjavik, werden Sie hier wahrscheinlich die größten Touristenmassen antreffen, aber dank der Weite des Ortes werden Sie trotzdem viel Privatsphäre genießen können.

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Der Þingvellir-Nationalpark gehört seit 1983 zum UNESCO-Weltkulturerbe, allerdings nicht als Naturdenkmal, wie es auf den ersten Blick scheint. Thingvellir steht als Kulturdenkmal auf der Liste, weil hier die Überreste des ältesten Parlaments der Welt, des Althing, zu sehen sind, das hier gegründet wurde.

Wo Europa auf Amerika trifft

Die Hauptattraktion von Thingvellir ist auf jeden Fall die außergewöhnliche Natur und die tektonischen und geologischen Phänomene. Das Gebiet liegt nämlich in einem Graben genau auf der Verwerfung zwischen der nordamerikanischen und der eurasischen tektonischen Platte, was in Thingvellir auf den ersten Blick zu erkennen ist.

Der Übergang zwischen den Kontinenten ist in den Rissen, Schluchten und Tälern mit ihren mystischen Basaltfelsen deutlich zu erkennen. Die berühmteste Schlucht ist das weite Allmanagjá-Tal, durch das der Fluss Öxarjá fließt und an dessen Rändern sich eine Reihe von fotogenen engeren Schluchten und Canyons befinden. Allmanagjá ist auch das touristische Zentrum der Region.

Das Allamanagjá-Tal endet in Islands größtem See, dem Thingvallavatn, dessen Nordufer nur wenige hundert Meter vom Hauptbesucherzentrum entfernt liegt.

Wanderwege und Öxarafoss

Der Nationalpark ist von Dutzenden von Kilometern meist kurzer und sehr bequemer Wanderwege durch die Ebene durchzogen. Während der südliche Teil dem Blick auf das breite Flusstal gewidmet ist, sollten Sie vom Parkplatz aus weniger als 1 km nach Norden in die enge Basaltschlucht gehen, die mit dem wunderschönen Wasserfall Öxarafoss endet.

Eine Übersichtskarte der Wanderwege finden Sie auf der offiziellen NP-Website thingvellir.is.

Alþing: das älteste Parlament der Welt

Die wahrscheinlich älteste noch funktionierende parlamentarische Institution der Welt wurde um 930 in Thingvellir gegründet: Althning (Alþing). Jeden Sommer trafen sich hier 36 Stammesoberhäupter, um über die Gestaltung des Lebens auf der Insel zu entscheiden.

Die Lage von Thingvellir war nicht zufällig gewählt. Die weiten Ebenen waren von allen damals bewohnten Teilen Islands am besten zugänglich.

Die letzte Sitzung auf Thingvellir wurde 1789 abgehalten, als das Parlament in die Hauptstadt Reykjavik verlegt wurde. Das Althing-Gebäude ist heute die Sommerresidenz des isländischen Premierministers, und in der Nähe befindet sich eine kleine Kirche. Das Gebäude ist bis auf die Innenräume frei zugänglich.

Unterkunft

Da es verboten ist, direkt im Nationalpark Gebäude zu errichten, gibt es hier keine Unterkünfte. Da Thingvellir jedoch nicht weit von der Hauptstadt entfernt ist, können Sie dort problemlos übernachten.

Im Norden des Nationalparks können Sie auf dem offiziellen Campingplatz übernachten. Die Preise beginnen bei 1 300 Isk pro Person.

Wie kommt man hierher?

Die beste und einfachste Art, nach Thingvellir zu gelangen, ist mit dem Auto auf der asphaltierten Hauptstraße Nr. 35, die das ganze Jahr über für alle Fahrzeugtypen befahrbar ist. Von Reykjavik aus ist der Nationalpark nur 47 km entfernt (Routenkarte: google.com/maps), was für isländische Verhältnisse buchstäblich "um die Ecke" ist. Am Besucherzentrum können Sie auf den großen kostenlosen Parkplätzen halten, die nur wenige Dutzend Meter von den Hauptattraktionen entfernt liegen.

Es gibt keine öffentlichen Busse nach Thingvellir, so dass die einzige Möglichkeit, sich ohne Auto fortzubewegen, darin besteht, einen der Reiseveranstalter in Reykjavik zu nutzen. Reykjavík Excursions bietet zum Beispiel eine 6-stündige Tour durch den gesamten Goldenen Kreis mit Besuch des Haukaladur-Gebietes ab 8 000 Isk an.

Eintrittspreise und Öffnungszeiten

Der Thingvellir-Nationalpark ist rund um die Uhr und kostenlos geöffnet.

Sie können das kleine Museum im Gebäude des Besucherzentrums besuchen, wofür eine Gebühr von 1 000 Isk erhoben wird.

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