Kultur und Geschichte von Antigua und Barbuda

Antigua und Barbuda

Wie einfach ist es, sich in Antigua und Barbuda zurechtzufinden? Wie sind die Einheimischen und wann sind die Geschäfte in Antigua geschlossen?

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Geschichte auf den Punkt gebracht

Das Land wurde 1493 von Christoph Kolumbus entdeckt. Er war der erste Weiße, den die Arawak-Eingeborenen sahen. Die Insel wurde nach und nach von den Spaniern, dann von den Briten, dann von den Franzosen in Besitz genommen, aber schließlich fiel das Gebiet an Großbritannien.

Im Jahr 1764 wurde an der Südküste der Militärhafen English Harbour angelegt, der heute das luxuriöseste Reiseziel Antiguas ist. Die Ureinwohner gaben der Insel den Namen Wadadli, was so viel wie Heimat bedeutet. Dieser Name findet sich noch heute auf dem Etikett des lokalen Biers, das auch eine Karte der Insel zeigt.

Im Jahr 1961 wurde Antigua und Barbuda weitgehende innere Autonomie gewährt, und am 1. Januar 1981 wurde Antigua und Barbuda ein unabhängiger Staat.

Sprache

Die Amtssprache ist Englisch, aber die Einheimischen sprechen ihren eigenen Dialekt (broken english), der auch auf Jamaika bekannt ist.

Mini-Wörterbuch:

  • Well wa guan? - Wie geht es Ihnen?
  • Ma lub - Wir sehen uns später
  • Mek arwe mek one move na? - Sollen wir irgendwo hingehen?

Jedenfalls werden Sie hier keine Probleme mit dem normalen Englisch haben. Die Einheimischen wissen, dass ihr Englisch für Touristen unverständlich ist, deshalb verlangsamen sie die Kommunikation erheblich und wiederholen gerne alles dreimal.

Menschen

Die Mehrheit der Bevölkerung von Antigua und Barbuda stammt von afrikanischen Sklaven ab, so dass die Schwarzen über 95 % der Bevölkerung ausmachen. Nur etwa 1 % der Weißen, meist Briten und Kanadier, leben dauerhaft hier.

Antigua und Barbuda hat eine Gesamtbevölkerung von knapp 100.000 Einwohnern und ist damit das 14. kleinste Land der Welt, gemessen an der Bevölkerungszahl. Über 95.000 Menschen leben auf der Insel Antigua und knapp 2.000 auf der Insel Barbuda.

Die Antiguaner sind ein nettes Volk. Sie streiten zwar gerne miteinander, aber es ist mehr ein soziales Gespräch als ein wirklicher Streit. Sie können manchmal ein bisschen laut sein, aber sie sind sehr freundlich und hilfsbereit gegenüber Touristen. Aber nicht lästig. Wenn man sie nicht fragt, ignorieren sie einen, höchstens in den Dörfern im Landesinneren winken sie und grüßen einen.

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Selbst an Stränden oder bei Touristenattraktionen werden Sie nicht mit aufdringlichen Angeboten von Waren und Dienstleistungen konfrontiert. Ein Verkäufer wird Sie einmal fragen, und wenn Sie ihm signalisieren, dass Sie nicht interessiert sind, wird er sich in aller Ruhe entfernen.

Als Tourist in Antigua und Barbuda werden Sie sicherlich nicht auffallen. Der Tourismus ist die Haupteinnahmequelle, und die Insel ist voll von Touristen, vor allem Amerikanern, Kanadiern und Briten.

Religion

Über 77 % der einheimischen Bevölkerung bekennen sich zum Christentum, aber sie sind in viele mehr oder weniger gleich große Gruppen aufgeteilt. Die größten sind Anglikaner, Siebenten-Tags-Adventisten, Pfingstler, Mährische Brüder und Christen.

Der Rest sind Minderheitengruppen, die wohl jeder bekannten Religion angehören.

Die Antiguaner gehen zwar regelmäßig in die Kirche, praktizieren ihren Glauben aber nicht sonderlich nach außen hin, und er hat keinen großen Einfluss auf ihr tägliches Leben.

Feiertage

Die Feiertage in Antigua haben keine großen Auswirkungen auf die Touristen. Die Büros sind an Feiertagen geschlossen, aber normale Dienstleistungen wie Geschäfte, Restaurants, Autovermietungen, touristische Angebote und Busse funktionieren normal.

Antigua und Barbuda hat insgesamt 11 Feiertage, an denen es frei ist:

  • Neujahr - 1.1.
  • Karfreitag - bewegliches Datum (Ostern)
  • Ostermontag - beweglicher Tag
  • Tag der Arbeit - 1.5.
  • Ostermontag - bewegliches Datum
  • Faschingsmontag - erster Montag im August
  • Faschingsdienstag - zweiter Dienstag im August
  • Unabhängigkeitstag - 1.11.
  • Tag des ersten Premierministers des unabhängigen Antigua V. C. Bird - 9.12.
  • Weihnachtstag - 25.12.
  • Weihnachtsfeiertag - 26.12.

Kultur

Am Unabhängigkeitstag, dem 1. November, finden die ganze Woche über Lebensmittelmessen, Sportwettkämpfe, Tanzfestivals sowie Kunst- und Handwerksausstellungen statt. Aus diesem Anlass kleiden sich die Menschen in den Nationalfarben und marschieren in einer festlichen Parade. Außerdem werden offizielle Gebäude, Unternehmen und Regierungsgebäude in den traditionellen Nationalfarben - schwarz, rot, weiß, blau und gelb - geschmückt.

Große Feierlichkeiten finden während des Karnevals in der ersten Augustwoche statt.

Tourismus

Die Wirtschaft des Landes basiert vollständig auf dem Tourismus, daher bemühen sich die Einheimischen, den Reisenden voll funktionsfähige Dienstleistungen anzubieten, insbesondere organisierte Touren (Bootsfahrten um die Insel, Besuche des Regenwaldes) oder Auto- und Quad-Vermietungen.

Reisende wählen diesen Ort wegen der schönen Panoramastrände und, als Sahnehäubchen, wegen der Tatsache, dass unter dem klaren azurblauen Meer die Wracks alter Schiffe für Abenteurer schlummern, die die Unterwasserwelt entdecken wollen.

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Die Dienstleistungen hier sind vielleicht nicht so fortschrittlich wie in Europa oder Nordamerika (vor allem die Verkehrs- und Straßenqualität ist tragisch), aber für einen Urlaub reichen sie aus.

Supermärkte gibt es in St. John's, English Harbour und Jolly Harbour, aber zumindest die Grundversorgung können Sie in den Mini-Märkten an jeder Dorfecke kaufen.

Restaurants gibt es wiederum nur in den größten Dörfern, aber überall sonst können Sie problemlos an lokalen Ständen und in improvisierten Fast-Food-Lokalen essen.

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